Hija de la gran Albertina Machado, Manuela se presentó en línea de salida en Palencia con la incógnita de saber cómo iban a responder sus piernas a la primera vez que se enfrentaba a más de ocho kilómetros en un cross. Apenas tiene 17 años (cumplirá 18 el próximo día 12 de noviembre) pero ya fue cuarta en la última final del Europeo junior en 1500.

De salida la gallega Paula Mayobre marcó un fuerte ritmo y por detrás se formó un grupo perseguidor en el que estaban, además de Manuela, Alessandra Aguilar, Cristina Jordán Tania Carretero, Gema Martín Borgas y Marta García Alonso. Mayobre acabaría pagando la osadía y tras absorberla empezó otra carrera en la que Aguilar pasó a marcar el paso hasta que la unión se rompió ya en la última vuelta. Cristina Jordán, Tania Carretero y la portuguesa eran las más fuertes y, finalmente, fue esta última quien pudo adelantarse para alzar los brazos en vencedora.

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